M4Aとは?M4Aをほかの形式に変換・逆変換する方法

Q1:「音楽ファイル自分で作りたいですが、どんな形式にすればいいのか分からなくて、主にiPhoneで再生するので、IOS製品に対応する形式なら一番いいです。何かオススメの形式はありますか」

Q2:「M4Aは音楽形式形式だとお聞きしましたが、それがMP3との違いはなんでしょうか」

音楽ファイルを扱う際に、M4Aっていう音楽形式を見たことありますか?

名前はMP4に似ているが、中身は全然違います。

MP4は画像/音声データを一つのファイルに格納する動画ファイルですが、M4Aは音声だけを格納する音楽形式です。

また、音楽形式と言ったら最も有名なMP3を思い浮かべるでしょう。

今回はM4AとMP3の違いを解説し、M4Aをほかの音楽形式に変換・逆変換する方法を纏めてご紹介します。

元サヤ | 2021/06/23

M4Aについて

M4AとMP3の違い

メディアファイルの形式を変換するツール

後書き

M4Aについて

一口M4Aと言っても、M4Aは二種類に分けることができます。

一つは「AAC」というコーデックによって圧縮された不可逆圧縮形式のM4Aで、このM4Aはファイルサイズが小さいというのが特徴です。

もう一つは「ALAC」という音楽規格によって圧縮された可逆圧縮形式のM4A、ファイルサイズが大きく音質も高いというのがこのM4Aのメリットです。

そのため、ファイルサイズを見るだけでそのM4Aファイルがどんなコーデックによっては圧縮されたのが分かります。

例えば持続時間が4分辺りM4Aファイルのサイズが50MBくらいであれば、それは間違いなくALACによって圧縮されたもので、その一方サイズが10MBくらいならば、そのコーデックはAACです。

その二つのM4Aの何れもアップル社が開発したもので、アップル社の製品に標準対応できるが、それ以外の製品では再生できません。

人気記事:M4AをWAVにMP3をM4AにMP4をWAVに

形式変換だけじゃない!

HD Video Converter Factory Proには三ステップでM4Aをより便利な形式に変換し音質を向上させる機能が備わっている上、複数の音楽ファイルを結合、動画から音声データを抽出、300以上の人気動画サイトから無料で動画/音楽をダウンロード、時間制限なしで放送中の番組を録画等の機能も付いています。

M4AとMP3の違い

M4Aについてご紹介したとき、M4Aには二つの種類があるとお伝えしました。

不可逆圧縮形式のMP3との違いを見るには、同じく不可逆圧縮コーデックのAACによっては圧縮されたM4Aと比べてみましょう。

ここではまず不可逆圧縮の特徴についての簡単にご紹介します。

音楽の圧縮形式を大まかに三種類に分けることができます。

不可逆圧縮」、「可逆圧縮」、「非圧縮」という三種類

簡単に説明すると

不可逆圧縮」の代表はMP3、AAC(M4A)、WMAなどがあります。

圧縮効率が極めて高く、音質は音源よりだいぶ劣るのが特徴です。

可逆圧縮」はALAC、FLACが代表で、そういった形式は音声データの70%くらいのサイズで高音質のまま音源を圧縮するの特徴です。

そして、「非圧縮」は文字通り音源を全く圧縮せずに、音声データをファイルに格納するだけの形式で、その代表はWAV、AIFFです。

ヒント:(同じビットレートの場合)圧縮効率が高い分、ファイルサイズが小さくなり、音質も劣ります。

同じ「不可逆圧縮」でもM4AとMP3の違いは確実にあります。

一目瞭然にする為に、汎用性、圧縮効率、対応するコーデックなどの面でM4AとMP3を比べます。

汎用性/対応できる製品の数:MP3>M4A

圧縮効率:M4A(元のサイズの1/14)>MP3(元のサイズの1/10)

対応できるコーデックの数:M4A>MP3

同じビットレート(サイズ)の場合の音質:M4A>MP3

こうして端的に見れば、汎用性を除いてはほぼM4Aの完全勝利と言えるでしょう。

しかし、そんなM4AもWMAには敵いません。

圧縮効率が1/22まで高く、同じビットレートならばM4Aよりも音質は高い。

そして、Windowsとの親和性が最も高いとマイクロソフトが主張し利用を強く推奨したWMAは、Windowsにおける知名度はMP3よりも高く、DRM制限にも対応できるため、有料音楽をリリースする、ストリーミング配信などの時にもよく使われています。

メディア形式を変換するツール

HD Video Converter Factory Pro

このソフトにはM4A、MP3等の音楽形式の他に、MP4、MKV等の人気形式もプリセットされています。如何なるメディア形式にも対応できるため、動画から音声データを抽出したり、音楽ファイルの音質を上げたり、メディアファイルを編集(クロップエフェクト複数のファイルを結合等)したりすることができます。

更に、使用時間に制限が一切なく、僅か三ステップでファイル形式を変換できます。

しかも、一括変換の機能も付いているので、複数のファイルを変換したい場合は一気ににソフトに入れれば、同時に変換できます。

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M4AをWMAに変換する手順

ステップ1、M4Aファイルをソフトに追加

・ソフトを立ち上げます

・最初の画面で「変換」をクリックします

・次の画面の左上で「ファイル追加」もしくは「フォルダ追加」をクリックして変換したいファイルを追加します

ヒント:一括変換できるので、同時に複数のファイルをソフトに入れることが可能です。

ステップ2、WMAを出力形式として設定

・画面の右側でMP4、AVIの様な形式が表示されている四角い枠をクリックします

・次の画面で「音楽」をクリックします

・「音楽」のカテゴリーで「WMA」をクリックします

このステップでM4AをWMAの他に、FLAC、WAV等の形式にも変換できます。

・また、このソフトの出力フォーマットにM4Aもプリセットされているので、もちろんほかの形式をM4Aに変換することもできます。

PS:出力フォーマットをWMAに設定したら、「パラメータ設定」をクリックし、次の画面でビットレート音量を自由に調整できます。

ヒント:「不可逆圧縮」であるM4AやWMAをFLAC「可逆圧縮」、WAV「非圧縮」等の形式に変換することもできますが、オススメしません。

ステップ3、出力フォルダーを選択 変換開始

・画面の下にある小さい「▾」をクリックします

・出力フォーマットを選択したら、「OK」をクリックします

・最初の画面右下にある「変換」ボタンをクリックすれば変換が開始します

ネットの状況、コーデックや出力フォーマットに影響されることもありますが、M4AファイルをWMAに変換する場合は5秒以内に変換できます。

複数の音楽ファイルを結合する方法

先ほどもご説明しましたが、このソフトにはメディア形式の変換機能の他に、複数の音楽ファイルを一つのファイルとして作成するような機能も搭載されています。

具体的な操作方法を見てみましょう

・ステップ1で二つ以上の音楽ファイルを追加し、画面の上にある「マージ」をクリックします

・次の画面の真ん中の「マージ」を一回クリックします

・ファイルを一回クリックして、バックの色が青色になったのを確認したら、「下に移す」をクリックします

(CTRLボタンを押したままファイルを一回左クリックすれば、複数のファイルを同時に選択できます)

・下に移したら、画面の下の「マージ」ボタンをクリックします

・出力フォルダーを選択します

・「変換」をクリックします

変換速度はソフトよりだいぶ劣るが、単体のファイルを変換するならオンラインサイトの方が速いですよね。

ここではM4Aをサポートし、M4Aを他の形式に変換・逆変換できるサイトを二つご紹介します。

PS:オンラインで形式を変換する手順は「ファイル追加」→「出力フォーマットを設定」→「変換開始」→「変換したファイルをダウンロード」という流れで行えばオッケーです。

Anyconv

公式サイト:https://anyconv.com/ja

メリット

・操作簡単

・変換速度が速い

・変換手順が記載されています

・ログインせずに変換できます

・出力できるフォーマットは多い

デメリット

・ビットレート等のパラメータ数値を調整できません

・広告あります

Onlineconvertfree

公式サイト:https://onlineconvertfree.com/ja/convert/

メリット

・変換速度はそこそこ速いです

・ポータルサイト

・各形式についての簡単な紹介が記載

デメリット

・出力できるフォーマットは少ない

・変換が失敗する可能性あります

・有料サービスへ誘導される可能性あります

後書き

今回はM4AとMP3の違い及びM4Aを含めたメディア形式の変換ツールを合わせてご紹介しました。

ソフトで形式を変換する手順ご紹介した時「不可逆圧縮」であるM4AやWMAをFLAC「可逆圧縮」、WAV「非圧縮」等の形式に変換することもできますが、オススメしません、とお伝えしましたよね。

それは不可逆圧縮は名前のとおり、一度圧縮したファイルの音質的な劣化は永久的なもので、例え「可逆圧縮」や「非圧縮」などの形式にまた変換しても、圧縮されたデータは元に戻せず、音質も良くなりません。ビットレートを上げてもサイズが大きくて音質は低いままのファイルを作成するだけです。

しかし逆に「可逆圧縮」や「非圧縮」を「不可逆圧縮」に変換する場合は、ビットレートを適宜に上げれば、音質劣化をかなり緩和できます。

好きな番組を高画質で録画

HD Video Converter Factory Pro

今回ご紹介したソフトは、単なるメディア形式の変換ソフトとして利用されているだけではなく、放送中の番組やライブ配信等の動画を高画質且つ時間制限なしで圧縮できるため、動画を録画する時も利用されています。

また、Youtube、ニコニコ動画等の人気動画サイトを含め、300以上の動画・音楽配信サイトから無料でデジタルコンテンツをダウンロードする機能も備わっていて、ダウンローダとしても利用されています。

更に、動画/画像をGIFとして作成、好きな音楽をスマホの着メロとして作成等のユニークな機能もちゃんと付いています。

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